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全球参考设计:理解IP不均衡

Nicholas Cravotta?? EDN特约技术编辑?? 2007年12月04日 ?? 收藏0

  其他国家使用参考设计的方式有什么关系吗?回答的是:“是”。

  随着硅片设计和软件设计复杂性的提高,元器件供应商不再只是向工程师提供启动设计所需的数据单,而是提供更多的信息。参考设计是企业将相关IP(知识产权)传递到自己产品中使其得到有效使用的重要方式。“参考设计”一词本身有一些歧义,相同的硅片公司可能表达着不同的含义(见附文1《定义参考设计》)。例如,一家公司服务于 North America 的 FAE(现场应用工程师)可能用这个词汇表示一张纸上的逻辑图,或带有限应用软件的一块评估板。而同一家公司在亚洲工作的 FAE 则可能用该词汇表示一个全部设计完成、可供量产的产品,也许只缺少塑料外壳(见附文2《MTK 先锋的完整设计,在手机中获得事实上的垄断态势》)。

全球参考设计理解IP不均衡


  有些公司称他们建立参考设计是要证明自己的专业能力以及在市场上的领导地位。事实是,参考设计的目的无非是销售设计中使用的元器件。创建参考设计需要大量的费用,这笔费用限制了任何一家公司可提供的设计数量。

  世界各国使用参考设计的方式直接影响着企业建立哪种参考设计,更重要的是,影响着他们用参考设计获得设计成功的方法。元器件供应商决

定其参考设计目标所在是很慎重的,他们直接影响着各国工程师对供应商工程与支持资源的访问,因而使这些工程师处于相互间接竞争的态势。换句话说,IP 的不均衡流动正在改变着全球的工程面貌。

  全球趋势

  要跟踪参考设计在全球各地区的使用趋势是件困难的事,拿捏不好趋势的描述就会沦为老调重弹。一家公司着手IP采购的方法很大程度上取决于其规模、成熟性、地区与文化。例如,中国劳动力成本较低,更多地关注BOM(物料清单)费用,而不是NRE(非重发性工程)费用。北美的情况则正好相反,那里的工程师愿意用C语言编程节省设计时间,但付出的代价是较高的程序存储量和更高性能但更昂贵的处理器。在整个亚洲地区,各个公司都对参考IP持开放态度,从用于芯片设计的IP内核,到完整的系统设计。重要的是把具备恰好足够功能的产品推出市场的时间(见附文3《参考设计:什么将亚洲与世界其他地区分开?》)。

  NIH(非我发明,not-invented-here)公司一般都在北美,他们有丰富的可以依赖的内部经验。这些工程师专注于一种应用,与之相反,元器件供应商的工程师开发应用定制IP 时是针对不同项目的各种相对无关的设计。就其本身而言,NIH 工程师可以提供最理想的设计。拥有某些参考资料是件很好的事,尤其是针对一款元器件含混且复杂的细微区别,但它们只是作为较精密设计的一个起始点。这种方案通常能实现性能与功能的最大化,但也导致了最大的投资和额外开销。

  在“事后处理”(after-the-fact)环境(如日本)中,工程师也有经验,并创造出卓越的产品。不过,他们希望拥有广泛的参考设计,其目的并非完成设计,而是要与自己的设计作比较。他们喜欢自己完成所有工作,例如花时间解一幅字谜,而不是去看答案,这样来提高自己的技巧和对技术的掌握能力(见附文4《日本工程师专注于原创设计和定制》)。他们不希望重复其他人已经做的事,但愿意去了解其他人是如何完成的。参考设计就像一种最终检查,也许只是揭示出工程师以前忽略了的元器件规格的最小特性。

包括镜头和传感器的德州仪器公司的一个数码相机的参考设计趋于完整


  分销IP设计模型在英国很典型,它注重的是分销商级的IP管理。欧洲分销商通常会增加价值,以增加利润。他们不仅提供芯片,而且也提供完整的子系统,设计者对其稍作修改即可用于一个设计。事实上,分销商是在元器件公司和OEM之间扮演一个IP经纪人的角色。这种方案可以极大地影响元器件的选择。尽管注重 NIH的工程师可能拒绝这种方式,但北美的有些分销商也正在探索这种方案。一家欧洲系统工作室通常是在参考设计可用前就开始设计,了解这一点请见附文5《抢先上市,放弃参考设计的等待》。

  有些公司采用一种“照搬”(as-is)方法,如一些中国台湾公司,他们更多地是在元器件供应商提供参考设计时着手设计。他们的目标是用最小的投资,获得最快的上市时间。在有些情况下,元器件供应商与OEM 之间有ODM(原始设计制造商)。ODM承担着理解应用市场以及相应硅片、软件与系统问题的责任。ODM与元器件供应商合作建立自己的参考设计,然后卖给希望产品快速上市的OEM。例如,一家ODM可能建立一个较复杂的数码相机设计。然后ODM将该设计卖给多家OEM,由他们实现设计的个性化,也许只是做一个塑料外壳,或引入一种不同的功能,如防手抖或消红眼(见附文6 《参考软件》)。

  在其他环境(如印度)中,实践经验较少的应用工程师没有条件慢慢积累自己的专业经验。他们就像“海绵”一样,边干边学。在这样的环境中,不犯错误是受雇的关键。他们会着迷于这些参考设计,仔细研读电路板与逻辑图,试图尽量吸收其中的知识,并尽可能快地完成设计。


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参考设计? IP? 元器件?

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