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调试设计:芯片设计中必不可少之举

Ron Wilson?? EDN执行主编?? 2007年10月08日 ?? 收藏0


  设计滤波器或放大器以便数字电路能够调节所有重要电气特性,这似乎有些大动干戈了。但是在首次工作的芯片和在调试前有两层新金属掩模层的芯片之间产生的不同甚至可以启动设计的数字部分。而且,在小于90nm的工艺中,设计师必须面对越来越强的可变性,这些由数字调整就成了必须,这样才能生产足够数量的有用芯片。

  如何进行调整?对于无线电芯片上信号的精度和频率,IF (中频)信号,在测试模式中可以只用布线和模拟多路复用将信号引出封装之外。“在中频部分,缓冲器非常有用。”Ball 说。“从重要的节点取得信号送到针脚,就可以看到需要看的结果。”Analog Devices的Ferguson也同意此观点。“就调试而言,往往不需要比模拟多路复用器所能提供的精确度高多少,就可以看到振荡或20% 的增益误差。”

  如果不能将信号引到封装之外,有时可以将信号路由到片上数据转换

器。“芯片上通常有一个附属ADC监测芯片温度,电池电压等等,”Ferguson 解释说。“在调试中我们将庞大的多路复用器置于其前面,用来检查模拟部分的其它节点。但要小心:额外的测量电路会损坏其它部分。例如,接通多路复用器观察节点,会提高稳定电路的振荡能力。如果调试信号无意中跨过电源域,可以引入没有遇到过的寄生电流路径。”

  Ball 也同意这种警告,必须选择适当的方法,他说:“缓冲模拟信号时所产生的10fF或20fF可改变节点的行为。” Jennic倾向于只根据以前出现问题的区域,如带隙电池,构建其调试方案。“我们更喜欢添加旁通电路,以防出现问题。”Ball补充说。这种保守思想可降低故障电路的出现机会。

  经过计划,加上运气,以及一点雅致,可以重新利用功能模块进行调试。许多模拟信号在数据转换器中终止,所以至少其中部分是可观察的。Ferguson 指出,可以轻松地开关s-Δ转换器作为滤波器工作,以对进入的模拟信号进行观察。或者小心地将位流路由到针脚,在转换器两侧都可观察。一旦对数据进行数字化处理,就可以使用CPU 或DSP 模块调节及压缩或测试对其的断言。

图2一系列的环回连接使CSR收发器提高了调试工程师对其的可视性


  也可以将调试智能(相当于简单的网络分析仪)构建到一个模块中。环回路径可使用发射器和接收器来互相检查(图 2),有些电路可以抽取结果的模拟波形。“在我们千兆位PHY (物理层)设计中,我们在PHY 块中捕捉到了一些模拟信号,”Broadcom Hublitz 介绍说。

  发展前景

  不难想象,在系统设计早期阶段,每个功能模块接受足够的自检能力在全速运行期间进行自身诊断,并在DFT扫描链可处理的级别上实现这种能力。这种方法通常需要输入缓冲器或信号发生器对模块仿真,还要有输出捕捉寄存器或ADC 对其观察,以及足够的内部断点和跟踪能力揭示模块的内部工作情况。一些SoC 设计团队现在正在进行此项计划。这样实际的实现就成了架构师认为必要的调试支持级别与设计所能承受的费用间的折中。

  进一步拓展此概念,完美系统的设计师可以利用重定某些功能模块目标,作为信号源或其它模块的捕捉设备。附属的ADC 是个很好的例子,这样的机会还有更多。例如,增加快速数据转换器可以将信号处理模块变成网络分析仪或数字示波器。对控制逻辑稍作添加,即可将缓冲器 SRAM 阵列转换为跟踪缓冲器。

  按这种思考方式,片上的功能模块可成为大量的调试资源,只重置几个多路复用器和模式开关即可。但此过程需要深谋远虑。这样组织会影响平面规划和全局布线。必须在设计开始时进行,而不能在最后的实现时进行。

  Ferguson 认为,某些工具也可支持这种过程。精密的工具可自动安装这种结构,如扫描链、扫描控制器及矢量发生器等。而且,DFT 硬件在寄存器级别的诊断上是必不可少的。但是,并没有支持创建调试结构的工具。Ferguson至少想要看到一种将混合信号模块视为具有能观性和能控性,并能扫描检查简单错误的检测工具。理想状态下一种工具应该能够贯穿于一项设计,并能提出一种调试架构和工艺。但这是以后要解决的问题。


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芯片调试? DFT? IP? SOC?

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