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(多图) 嵌入式系统中闪存设备IO软件的设计与实现

来源:无忧电子基地 / 作者:程全洲 张丽 冯翔?? 2007年08月06日 ?? 收藏0

?????? 1、引言

?????? 随着嵌入式系统应用领域的不断扩大,系统复杂性也在不断提高。闪存作为广泛使用的嵌入式存储设备,其管理技术和访问方式经历了一个由开发员直接控制到由操作系统的I/O软件间接控制的过程。然而目前现有的这些闪存管理方案都不能提供一种方便、统一且移植性好的I/O软件接口,增加了嵌入式产品的研发周期。因此,本文旨在针对一般的嵌入式应用,设计并实现一种更合理的闪存I/O软件。该软件遵循策略与机制分离的原则,采用分层的体系结构,能够更好得适应底层硬件的变化,可大大提高代码的可移植性。

?????? 2、闪存设备管理技术的现状及存在的问题

?????? 闪存设备不同于一般的非易失性存储设备,它有很多特殊的存取特性,其中最主要的在执行写入操作之前必须先擦除目标单元的内容[1]。因此,闪存设备的管理最基本也应该包含对读、写操作以及擦除操作的

控制。

?????? 对于那些用于工控领域的嵌入式系统,由于它们没有配置操作系统,整个系统的软件部分仅由主控程序和一些辅助功能例程构成,所以用户只能通过系统提供的闪存读写例程直接对闪存进行访问,同时擦除操作执行的时机也需要由用户自己控制。这样一来,访问闪存的应用程序就必须了解闪存的物理特性,如尺寸、擦除块的地址、大小和操作时间等,从而增加了开发难度,降低了代码的可移植性。此外,由于闪存的无结构性,应用程序还需要自己管理存储空间,并按照需要构造数据的存储格式[2]。

?????? 而对于那些配置了操作系统的复杂嵌入式系统(例如嵌入式Linux系统),闪存设备的管理则主要是通过操作系统中的I/O软件来实现。该I/O软件遵循Linux通用设备的管理方法[3],实现了字符访问与块访问的接口,为应用程序访问闪存提供了一个通用接口。但问题是,该方案在设计软件结构时没有很好地遵循策略与机制分离的原则,从而使得软件结构的层次不够分明,模块化程度不高。

?????? 另外,在嵌入式Linux系统中还有一种与使用闪存相关的技术,即Ramdisk[4]技术。准确地说,该技术不涉及闪存的管理问题,而是一种通过将计算机的 RAM 用作设备来创建和挂装文件系统的机制。本文在此提及该技术的原因是它能够帮助只含闪存和RAM的嵌入式系统使用文件系统(主要指ext2fs类型),并且该技术的存在大大降低了嵌入式系统对闪存的访问操作,从而简化了系统对闪存的管理。但是,由于Ramdisk技术不能直接在闪存上使用文件系统,使得修改后的数据不能立刻保存到闪存中,所以在系统异常时容易造成数据的丢失。

?????? 经过分析,我们发现上述三种方法在闪存管理方面各有优缺点并各有适用范围。但是随着JFFS这种闪存专用文件系统的出现和不断完善以及嵌入式Linux操作系统应用的不断深入,越来越多的嵌入式系统开始采用第二种方式管理闪存设备。该方案在一定程度上简化了应用程序对闪存的访问操作,但由于其不清晰的软件结构造成了软件移植性能差的缺点。

?????? 3、闪存设备I/O软件的分层结构

?????? 为了解决上述第二种闪存管理软件存在的问题,我们在遵循策略与机制分离原则的基础上,设计出一种更合理的闪存I/O软件体系结构。具体内容如下(图1)。

闪存I/O软件体系结构

?????? 我们设计的闪存I/O软件自下而上被划分为四个层次,分别为硬件驱动层、原始设备层、设备层以及设备节点。其中硬件驱动层代码主要负责在系统启动时驱动闪存硬件。从抽象层次上看,它是通过使用底层的硬件机制,建立了若干基本的使用闪存硬件的策略代码。具体过程由芯片探测模块和操作方法模块来实现的。其中芯片探测模块主要负责探测CFI接口闪存芯片的器件数信息[5],包括芯片大小、芯片编程电压、编程时间、擦除时间、擦除区域分布情况等,并利用这些信息创建出描述芯片物理特性的数据结构。而操作方法模块则负责实现最基本的闪存读、写及擦除例程。该模块在芯片探测模块的基础上,利用硬件的物理信息就能够实现特定闪存芯片的管理和访问方法。
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