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早餐盒中令人惊讶的Xbox Mini电子游戏机

Brian Dipert?? EDN高级技术编辑?? 2007年05月29日 ?? 收藏0

  随早餐盒免费赠送的手持电子游戏机,也包含了很多精巧的工程设计。


  微软(Microsoft)继续否认有关手持 Xbox 游戏机的传说(不是 UMPC 或 Pocket PC),该公司也拒绝承诺于 2008 年中期以前在 Zune 上实现游戏功能。但我最近打开了一个 Frosted Flakes 购买的食品盒,竟在里面发现了一台用电池工作的 Xbox,你可以想像我当时是多么惊讶!严格来说,Kellogg 在早餐麦片中赠送的 Xbox 牌玩具是该公司与微软之间多方面推广合作的一个范例。

  Xbox Mini 游戏机无法运行〈战争机器(Gears of War)〉这种软件,就此而言,〈Geometry Wars: Retro Evolved〉更超出了它的范围。但我觉得它们仍然能给我的剖析栏目带来乐趣。那就是,怎么能将一个电子玩具做到足够便宜,甚至能装进一个 Froot Loops 牌早餐盒里,但仍有足够的吸引力刺激人们购买这种早餐食品?

  我拿到第一款游戏机(因此也是我第一款分析的游戏机)就是上述 Frosted Flakes 购买的 Mystic Castle。还有从 Eba

y (还有什么东西不能在 Ebay 上买到吗?)拍到的 Disco Mania、Motorcycle Madness 和 Spaceship Blaster。唉,我只是没搞到 Robo Blast,如果你有,我倒想看看它怎么样!不过我不能绝对保证拿到时它还能正常工作。我已经有了下列四种游戏机,于是就开始填表和检验工作:Mystic Castle、Disco Mania、Motorcycle Madness、Spaceship Blaster。

  第一步是弄明白如何能看到机壳中内容。在过去的项目中,我都能一一克服这种挑战。但如你所见,Mystic Castle 采用不常见的三角形凹头(TP3)固定螺钉。几分钟的 Google 搜索后,我找到了一个有用的线索,它引导我来到 McMaster-Carr 网站(搜索“Triangle Screwdriver Bits”(三角形螺丝刀套件)。经过几次鼠标点击,付款,几天后,该套件就放到了我的面前。

  拆下四只螺钉,打开机盖,就看到顶部和底部的内中详情。在每个游戏机的后面都贴有“中国制造”标签,游戏机呈现出低技术含量的布局,提示我这可能是手工组装的。我注意到一些有助于实现产量最大化的地方,如连接单层印制电路板上接线的塑料脚,以及不会被外壳挤压到的喇叭。值得注意的是,印制电路板上还有一些测试点,它也可以用于为游戏机编写游戏码。即,如果控制器不是一种专用的逻辑状态机,那它很可能是为装置提供基本功能。

  还会看到五个薄膜开关,与游戏顶部的塑料按键配合使用。印制电路板及其显示器通过五个微型Phillips-head螺钉固定在一起,通过两条压配塑料脚以及另两个校准脚连接到背板上。注意那些粗糙但有效的塑料电源开关,它有一个薄金属杆,其功能看了下述文章就能知道。

  拆下显示器,就能清楚地看到印制电路板。如果把这张图与前面有显示器的对照来看,就会发现印制电路板的供电方式:一节电池与印制电路板上的一个环形触点压紧连接,而电源杆通过一个椭圆形触点与之啮合。电源的开关使薄金属杆从其缺省位置移动时,便与电池一侧接触,使电路闭合。Mystic Castle 设计采用电池用尽即抛弃的一次性使用方式,但如果你能搞到非标准的螺丝刀,也可以更换里面的电池。

  印制电路板上仅几支元件,神秘的游戏控制器 IC 被覆盖在一个环氧封装下。在其左侧和右侧,可以看到两个垂直触点条,每个上面有 8 个触点,用于驱动LCD 。那么信号如何从印制电路板进入 LCD?注意两根柔软的粉红色片,它有嵌入的黑色部分,在塑料框的两侧。将框拆下可以从侧面观看它们。据 EDN 模拟技术编辑 Paul Rako 说,它们叫“斑马条”,是交错含有导电材料和绝缘材料的弹性体。还请注意,在 LCD 背面的盖板上有手画的校准标记。背板和塑料框之间有方形垫块。

  你是否玩过 70 年代早期到中期的 Magnavox Odyssey 游戏机?(如果年龄较大,也许你的孩子都玩过。)这种先驱式游戏机比 Atari 的 Pong 要早大约 3.5 年,它已经有了足够的图形功能,能在屏幕上显示一个光点。为了将电视用于游戏,你需要在 CRT 前面覆盖一层透明的塑料膜。当我看到 Mystic Castle LCD 屏的反射型背盖时,有一种强烈的似曾相识的感觉,因为它也有一种与之类似的游戏机专用涂复层(或者,此时我猜应叫垫底层)图像。你还可以看到 LCD 背面嵌入的触点,它与印制电路板上的斑马条接触匹配。

  接下来看 Disco Mania,先看它的前、后外观。对于它和其后两件产品,我将不再提已经讲过的部分,而专注那些新鲜的内容,或与已经讨论过的游戏机作差异性比较。拆下它的两只螺钉就可以看到装置的内部。这一次,一个独立印制电路板上有四个薄膜开关,通过焊线连接到主印制电路板。电源开关及与之相配的电池杆与 Mystic Castle 相同(其余两个游戏机也相同),只是要适合各自的尺寸要求。


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