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通过LabVIEW FPGA加速嵌入式系统原型化的过程

来源:今日电子/NI中国市场工程师 汤敏?? 2006年12月11日 ?? 收藏0

??????嵌入式系统的发展趋势

??????嵌入式系统一般是指一个独立且具有专门用途的系统,随着半导体技术的飞速发展,嵌入式系统正在渗入现代社会的各个方面,被广泛应用于航空航天、通信设备、消费电子、工业控制、汽车、船舶等领域。巨大的市场需求推动了嵌入式系统向更高的技术水平发展。

??????嵌入式系统的开发流程,一般可以分为三个阶段:设计,原型化及发布。设计主要是对产品本身以及其中牵涉到的算法、概念进行设计,原型化是对设计的可行性进行验证或评估,发布是产品的最终实现。大部分情况下,整个开发流程中需要牵涉到多种软件开发工具。比如在设计的时候,可能会使用文本数学工具进行算法设计、建模、仿真,在原型化验证阶段,图形化的开发环境现在已经成为仿真、验证的主流工具。在发布阶段,可能会采用微处理器或FPGA,就会牵涉到相关的开发环境比如C或VHDL,甚至汇编语言。传统的开发模式中,文本编程工具占了主流地位。

??????嵌入式软件及其开发人员目前似乎都处于各自发展的十字路口。Venture Development公司(VDC)提供的行业统计数字表明,尽管软件代码的行数以每年大约26%的速度增长,但嵌入式开发人员的年增长速度却只有8%。对嵌入式系统设计人员而言,这两个统计数字意味着工作量的增多。

??????不过,事情还远不止于此。除了以相对更少的人员完成更多的工作外,嵌入式开发者还必须在保证产品可靠性的前提下缩短系统设计周期。日益激烈的竞争使得今天的电子产品市场对上市时间的压力极为敏感。以消费市场为例,一个典型的嵌入式产品设计周期是9个月,而推出产品的市场机会可能只有1~2个月之短。如果没有从一开始就抓住市场先机推出产品,很可能会造成市场份额的大幅减少,甚至导致产品推广的失败。这些因素大大增加了嵌入式系统设计“一次设计成功”的压力,反过来也推动了系统级快速、高效、可靠的验证的需求,系统原型化,也就是创建实速运行在系统环境中的设计原型,这种必要性正日益增加。

??????FPGA在嵌入式系统中的优势

??????实现这种原型验证的最具成本效益的技术是建立一个基于FPGA的原型。FPGA是一种具有可重配置逻辑门的芯片,与供应商提供功能定义的ASIC芯片不同,FPGA可根据每个应用的不同需要而进行配置和重新配置。由于FPGA允许在硬件中实现自定义算法,因此它具有精确时序和同步、快速决策及并行任务同时执行等优点。在PC或带有实时操作系统(RTOS)和微处理器的平台上,处理器必须对多个任务进行分时处理,而FPGA则可以配置为多个独立的并行计算资源,简言之,就像芯片上有多个微处理器一样,且这些微处理器都针对特定的任务进行了优化。

??????FPGA的性能和灵活性使其成为处理输入输出非常有效的技术。通过自定义数字协议进行通信和生成PWM信号是这种类型很好的例子,比如,可以对FPGA进行配置以利用自定义数字协议进行通信,如对输入信息进行解码,然后将信息组合编码作为输出数据包再发送出去。在一些情况下甚至需要同时进行多个操作,并使得这些操作互相同步,且和其他输入和输出任务同步。如果是用一个基于软件的系统完成此项工作,即使使用RTOS,输出的性能也不一定能满足要求。FPGA对于输入输出、并行性和实时性的出色性能使得它成为嵌入式系统原型化验证的理想工具。Intel新一代多核处理器就选择了FPGA作为其原型化的平台。

??????通过LabVIEW FPGA加速系统原型化

??????将FPGA集成到嵌入式系统最大的挑战是如何配置FPGA的逻辑,以及将传感器输入和控制输出与它连接起来。许多嵌入式系统设计人员对于在实时操作系统下运行的微处理器上编程非常熟练,但他们不喜欢在芯片级对硬件进行定义,这需要有设计工具和语言如VHDL方面的知识。当然,进入芯片级领域还意味着需要设计和构建芯片周边的电路板,虽然这对于一些嵌入式系统设计人员来说已经过时了,但仍然有许多设计人员宁愿尽可能地使用现成的硬件,特别是当硬件必须精确地测量出传感器数据并对其作数字化处理时。


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LabVIEW? FPGA? 系统原型化?

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