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PMP多元平台谁主沉浮?

陆楠?? EDN China执行主编?? 2006年09月06日 ?? 收藏0

  PMP和MP3、智能手机甚至DVD都有交叉的部分,但相互不存在替代关系。比如,智能手机的功能很强,涵盖了包括MP3、PMP等在内的功能,但手机的第一功能始终是通话。

  PMP市场遭冷遇不仅是内容的问题,其使用模式定位模糊和价格偏高也是重要原因。


  俗话说“行商坐贾”,跑来跑去的都是小买卖,坐在家里数钱的才是大生意。PMP市场并没有真正启动,其概念热度在今年上半年甚至比去年最火的下半年还有所降低,这种情况核心处理器供应商不愿看到,相关方案开发商更不乐于见到。于是,越来越多的“坐贾”抛头露面台上走秀,以“行商”的姿态加紧营造PMP热潮——谁也不想前期投入打水漂。

  收音录音、 MP3、电子相册、掌上影院、数码相机、数码摄像机、录像机、移动硬盘、 PDA、游戏......整合这些功能成为便携设备一种流行的标准配置,我可能首先会想到智能手机。而事实上,TI、Intel、ADI、Freescale、SAMSUNG等几乎所有的智能手机处理芯片供应商也都把PMP市场作为第二战场来开辟。

  ADI DSP部门亚太区市场业务总监Todd Borkowski认为PMP75%的市场会被低、中

端产品占领,25%的高端市场其价格也同低、中端产品接近。例如数据直接连接和快速传送给媒体存储器的能力及对数千个信道数据库的用户接口进行简单化管理等,几乎就是智能手机多媒体功能的移植,这种移植同时也体现在对PMP“高端”功能的定义上——GPS、游戏、DMB等。

  笔者在不久前的Intel嵌入式方案研讨会上同Intel亚太区产品及平台事业部中国区手持平台市场经理吴湛谈起PMP的话题,对方第一句话就是:一个年销售仅20万台的市场不会成为Intel的关注重点。Intel一直看好融合型功能的手持设备市场,但目前PMP还没有形成很大的市场。吴湛认为,2005年,PMP在中国只有20万的出货量,所以ASIC处理器供应商对此会更感兴趣,而Intel比较关注融合性的数量庞大的市场,他强调智能手机是目前Intel嵌入式处理器最大的市场。他还认为,在视频播放设备上,像手机电视这样的产品才是未来个人手持媒体播放器的未来。

  多元平台

  笔者更愿意把Intel对PMP的态度解读为不同平台架构的处理器在PMP这样一个从核心芯片到终端设备都没有形成垄断的开放市场上的竞争心态。以TI、Intel、ADI三家PMP处理器供应商为例,其在PMP市场抱持的技术资本各不相同,三者之间的竞争也可以理解为单核和多核、DSP和ARM等多元平台架构性能上的竞争。而象Freescale、夏普、瑞萨、ATI、ST、安凯、杰得这一类基于ARM,集成编解码硬核,做成多媒体处理专用SoC的厂商则更多会关注智能手机的应用。

  TI的PMP方案为DM系列DSP+ARM的平台,并内置多媒体硬件加速器,其视频解码由DSP软核来实现。Intel的方案是基于XScale处理器家族的PXA270,Intel单核方案的视频处理为全软解码,便于软件升级支持未来媒体类型,但外置图形协处理器的方式抬高了成本,目前,在主流PMP方案中,Intel平台是价格最贵的。ADI的方案基于Blackfin处理器,是一个双核SoC,比较特别的是它的两个核都是DSP,ADI的PMP方案强调对多音视频格式的兼容能力。

  TI、Intel、ADI始终强调他们在PMP核心——视频播放和功能支持上的优势,而这些原厂和相关方案开发商对此的说法基本是围绕着不同架构之间的差异来进行。

  吴湛认为,对融合型设备而言,DSP或者ASIC架构同ARM之类通用架构相比,他看好后者。Sigmatel亚洲区副总裁刘家声则对DSP+ARM的双核模式前景不太乐观,认为这种模式最大的困难是两个核之间的沟通,在实际开发中一般是能够避免则避免,多数方案会采用一个DSP和一个CPU(简单的UI处理)的方式。他认为,理论上用DSP来进行数字信号滤波处理,用MCU来处理一些算法是可行的,不过实际开发中要将二者分清楚很困难。而且在一些成本要求比较高的应用上,这种方案的成本效益并不高。另外,两种不同的核需要两组不同开发经验的工程师,这也会加大人力成本。他认为,在相对高端的视频处理上,ARM结合硬件加速器是比较流行的做法。

  Intel方案开发商深圳英赛思电子技术有限公司总经理李中强认为,象TI这类DSP软核解码以及Sigma Designs这样的硬解码的方案功能比较固定,缺乏灵活性。Intel的方案则强调平台的概念,通过定制化来实现产品差异化,不过对技术支持的要求就相当高。虽然从播放质量看,硬解码的效果优于软解码,但PMP同时也强调多功能应用,所以Intel的软解码平台在功能综合方面有很强的实力。TI、Sigma Designs的方案基本上功能已经确定,终端客户实现产品差异化要困


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PMP? 多元平台?

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