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PC就是工作站

Maury Wright?? EDN编辑总监?? 2006年08月01日 ?? 收藏0

  离开PC我们该怎么生活,测试设备、工业控制,直到汽车系统,哪个成功能离开PC呢?


  专用的工程工作站消亡了吗?今天早晨我阅读了Silicon Graphics公司第11章保护(参考文献1)的文件。报道责备该公司在“与基于标准部件的PC竞争中”遇到了麻烦。这个新闻出现的两周之前,Scott McNealy刚离开了他在Sun Microsystems的首席执行官职位。而Sun公司多年来在工作站和服务器领域的业务一直萎靡不振。毫无疑问,PC是两家公司麻烦的根源。但PC是如何替代工作站的?

  1998年12月,我对采用Windows NT的PC和Unix工作站亲自作了一个比较(参考文献2)。我测试的系统范围包括我构建一台Compaq双奔腾II处理器工作站的奔腾II PC,到一台惠普J Class Unix 工作站。PC的评测不错,而Unix系统较大的缓存在某些应用中获得了好处。但那时候,读者还都坚定地认为,工程任务需要Unix工作站。读者的偏好是针对操作系统,而不是硬件。我在同一期的一篇专栏文章中表示自己喜欢Windows NT甚于 Unix(参考文献3)。结果读者的回应塞满了

我的电子信箱,大家众口一词地质疑我的智力水平。但我的预言是正确的,即PC市场会取代工作站市场。

  1998年以来,多种因素的组合效应损害着专用工作站的未来。首先,工作站失去了曾经拥有的性能优势。HP和Intel在工作站上建造Itanium处理器的努力失败了,而在服务器上还算略微好过些。Sun的UltraSPARC亦没有提供有竞争力的性能优势。事实上,富士通公司在 UltraSPARC开发方面走在了Sun的前面,而Sun只使用德州仪器公司制造的芯片。来自AMD和Intel两家公司的奔腾级设计抹去了 UltraSPARC 曾经拥有的优势。而 PC 支持的芯片性能(如 Nvidia 和 ATI 公司的图形处理器)亦等于或超过了主流工作站的性能。

  Linux成了PC 在工作站领域取得成功的第二个因素。我在1998年错误理解了Windows NT。即使在今天,Windows XP也缺乏关键工程应用的牢靠性。但主要的EDA公司已经将其应用移植到Linux 上。Sun和其它公司曾经在自己的操作系统上获得了大笔利益,因而在转向Linux时行动迟缓。这种迟缓失去了他们在工作站和服务器上的硬件业务。

  最后,笔记本电脑技术使PC工作站在工程师中得到普及。今天,工程师们可以将工作站带回家,或带去旅游,这些工作站仍拥有强大的工具。过去几家公司都曾经试图推出便携Unix工作站,但这种技术很昂贵,难以普及。而笔记本电脑的快速大众化则在电源系统设计、冷却与低功耗IC方面取得了惊人的发展,使笔记本电脑供应商能够提供接近台式机功能的系统。游戏笔记本电脑是最热门的一个方面,为设计工程师提供了所需的性能和图形功能,尽管采用不同的操作系统。

  由于工作站和服务器方面的一蹶不振,Sun、Silicon Graphics以及其它供应商不得不求助于高性能计算机。它们提供密集集群系统甚至超级计算机。但PC硬件亦在进攻高性能计算机市场。前500位超级计算机网站的页面就列出了最强大的系统(参考文献4)。采用Dell PowerEdge的一个系统占据着第五名的位置。

  当我思考PC在高端市场中的成功;多PC家庭的持续推动力量;将PC藏于PVR(个人录像机)或下一代HD-DVD播放机中的特洛伊木马方案时,我怀疑是否还有人认为PC已经死亡。离开PC我们该怎么生活,测试设备、工业控制,直到汽车系统,哪个成功能离开PC呢?

参考文献
1,"Silicon Graphics Files for Chapter 11 Protection," The Wall Street Journal, May 8, 2006,
http://online.wsj.com/article/SB114708367971646497.html?mod=technology_main_whats_news.
2,Wright, Maury, "Hands-On Evaluation: Workstations go under the microscope," EDN, Dec 3, 1998, pg 90,
www.edn.com/article/CA81883.
3,Wright, Maury, "Unix or NT? Why, NT, of course," EDN, Dec 3, 1998, pg 38
www.edn.com/article/CA81886.
4,Top500 Supercomputer Sites,
www.top500.org.?


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PC? 工作站? 服务器?

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