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标准的瓶颈

来源:EB编辑 Tam Harbert?? 2006年06月26日 ?? 收藏0

  多年来,高科技公司一直在抱怨IEEE(电气和电子工程师协会)通过一个标准的过程实在是漫长得令人沮丧。尽管这些公司明白,不同厂商产品间的互操作性最终会产生一个更大的市场,但他们也深知,率先涉足某一市场,取得最大的市场份额,也就有机会赚到最多的钱。而且,市场潜力越大,标准之争也就越激烈。

  迄今,半导体公司已为WiFi标准争吵了好几年,一些公司已经生产出pre-N产品,以凭借最新技术在市场上率先占得一席之地。这其中,围绕着无线标准802.11n协议而进行的最新标准之战显得尤为激烈。

  为什么会这样?原因在于802.11n引入了一项称作MIMO(multiple input, multiple output,多输入多输出)的新技术。MIMO技术采用多个天线以及多通路,这样信号弹离物体时可以携带更多信息,从而拓展了相关产品范围以及WiFi的带宽。凭借该技术,带宽可提升至100Mbps,同时802.11g产品的范围也可扩大到原来的两倍甚至三倍。这意味着WiFi的应用范围远远超出了在计算机间发送数据的传统无线LAN。这项技术的最终市场很可能是这样的:在数字家庭中,视频和音频信号能

与数据一起在任意数量的设备(包括电视和手机)间进行传递。

  为此,半导体公司都磨刀霍霍,开始生产自己的MIMO芯片以尽早涉足这一需求广泛的市场。最初,这一市场是向那些住宅面积很大因而需要更大的WiFi带宽的消费者提供住宅WiFi。有关802.11n的争议很大程度上是需要确定该标准应涵盖所有消费电子设备以及移动手持设备所需要的特性。而且,目前已有足够多的重量级公司就这些特性达成一致,无论IEEE标准的进展如何,它们今年都会向市场推出pre-N产品。但真正有价值的是,更多的设备会被投放到市场中,其中包括那些固定电话和移动电话公司在为消费者提供语音、视频和数据服务时所需要部署的设备。

  实际上,采用802.11n和MIMO技术,无线LAN的营收额有可能实现极大飞跃。据市场研究机构IDC预计,到2009年,MIMO芯片发货量将会从2005年360万颗飞涨至1.13亿颗(这个数字与802.11g现在的发货量相近),营收额会达9亿多美元。

?????? 商业战略的下一阶段

  从2005年到2009年,准标准和标准802.11n芯片市场的年复合增长率将达234%。

  这一市场的潜在规模之大、范围之广,使得有关802.11n之争不仅仅是标准之争那么简单。许多大公司,如英特尔,“都将向消费者推广无线应用视为其下一阶段的商业战略。”IDC的高级调研分析师Celeste Crystal表示。“这确实是在创建一个可以统一数字家庭的生态系统。因此,尽快将之推向消费者,而不是静待IEEE出台相关标准,才是当务之急。”

2004年802

????????? 2004年802.11g芯片的市场规模(以百万美元计)

  据IEEE下设的TGn(Task Group N)部门主席Bruce Kraemer介绍,IEEE于2004年5月开始征集有关该标准的提案,整个2005年,总共提出了大约40多个提案,并分属两大集团,每个集团分别由22家公司构成,接着这一过程即停了下来。其间,IEEE要求所有参与进来的公司形成一个联合提案组(Joint Proposal Group,JPG),并为达成一致而共同努力。与此同时,一群在业界有影响力的半导体公司一直在进行互操作性的测试以为802.11n做准备,他们成立了一个名为增强无线联盟(Enhanced Wireless Consortium,EWC)的组织,并开始将其自己的规范作为标准来推广。

  在去年11月的IEEE会议上,JPG和EWC几乎达成一致,但是尚未就出台此提案进行投票。双方都认为,下一步需要做的是,补充几个与移动手持设备厂商与消费电子厂商需求相适应的技术细节。据EWC介绍,这些技术包括:时空块区编码(space-time block coding,STBC),该技术可扩大802.11n标准的范围,以提升手持设备和基站之间的连接性,同时它还具备一些可节省电源的特性;发射“天线波束赋形技术(beamforming)”,该技术有助于满足不同类型设备所需的不同带宽;以及其他扩大标准范围的技术。对此感兴趣的人士希望这两个集团能在2006年于夏威夷举行的IEEE会议上最终出台一个统一的提案。但IEEE官员表示,即使这一点能够如愿以偿,802.11n也只有到2007年第一季度才能成为官方标准。


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IEEE? 标准? WiFi?

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