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如何让你的产品更快面世

来源:EB专栏作家Geoffrey James?? 2006年06月22日 ?? 收藏0

  如果你想学习如何更快地让自己的产品面世的话,你不妨学习一下思科公司Venkat Ghanta的经验。

  Ghanta是思科公司物理设计工程学的高级经理,通过从平行开发流程向交互式开发流程的转变,他领导的部门的生产效率提高了400%。

  “如今,我们使用120万个元器件设计一款90纳米芯片所需的时间与此前我们使用30万个元器件设计一款130纳米芯片的时间相当,”他说。

  数年来,电子公司一直在努力更快地将自己的产品推向市场并且保持对其竞争对手的优势。根据从多种数据来源所做的研究,预计这些公司每年花费40亿美元来实现这个目标。

  虽然数十年来,工程师已经使用技术工具来实现自己与遍布全球的同事和供应商的协作,但是如今一些公司正在使用更为先进的技术。他们使用网络接入、交互式设计和资料管理等技术。不过,无论他们使用什么技术工具,目标却是一样:成功地进行合作以便更快地将产品推向市场。

  “如今,几乎每一家电子公司都面临的一个主要挑战是如何在公司内部功能交叉的团队之间甚至合作伙伴和供应商之间实现产品信息的共享。” AMR Research公司关注协作软件的分析

师Mike Burkett说。

  以下是一些电子公司如何在当今发展迅速的市场环境下使用协作软件来保持较高生产效率和利润率的方法。

?????? 建立引导产品开发的团队

  电子公司通常将产品设计、开发和制造视为一系列事先预定好的流程。虽然由于顺序设计方法进行多次检测和回顾有助于控制产品质量,但是采用这种流程通常需要数月甚至数年才能将产品推向市场。

  如今,越来越多的电子公司放弃顺序开发流程转而采用并行开发流程来缩短产品的面世时间,思科公司的Kamalesh Ruparel也正是这样做的。就在两年前,思科公司定制芯片设计项目的负责人一般还是将设计以元器件来划分并指派独立的设计团队来完成“亚芯片”的设计工作。“当各个团队完成自己的工作以后,负责人再将各个独立的部分集成到最后的设计中,” Ruparel解释道。

  然而,事实证明并行设计流程同样存在问题:当设计流程的最后一部分出现问题时会带来严重的后果。“像时序收敛这样特定的问题,在项目负责人将各个不同的部分集中在一起时经常会出现,” Ruparel说。这些问题可能严重影响项目的进展并造成难以预料的产品面市延迟。

  面对这些问题,思科公司的解决方法是放弃并行开发流程转而采用交互式开发流程,后者使用Cadence公司开发的一款将RTL分析、硅虚拟原型和全芯片执行集成在一个系统中的SOC Encounter产品。Ghanta表示,这种产品带来的一个好处是设计项目负责人可以“定义一个分级的设计结构,让一个团队引导芯片的开发并使不同设计团队看到彼此的进展”。

  “这使得设计团队可以从一开始就调和不同亚芯片设计带来的影响,就好比一开始就可以看到隧道尽头的光亮一样,” Ruparel说。

  与此类似,一家英国的航空专用计算机、DSP和通信器件开发商Radstone公司的CAD经理Ian McCormick表示,他也意识到并行设计流程带来的限制。

  虽然McCormick的团队仅由15名工程师组成,并且都在同一个地方工作,但是“我们依然时刻处在更快完成项目的压力之下。我们采用了分而治之的策略,减少了一部分设计时间,”他解释道,“不过我们必须找到可以比以往快两倍的方法,以减少工程师的工作时间。”

  Radstone公司使用Mentor Graphics公司开发的Xtreme产品执行其交互式设计流程,这种产品允许多位工程师基于相同的设计数据库同步工作并实时看到每位同事的工作进展。

  “实际上,当多位工程师进行不同部分的设计时,你就可以看到集成以后芯片的样子,” McCormick解释道。

  虽然Radstone公司并没有做任何正式的ROI分析,但是McCormick估计,交互式开发流程的的确确减少了其部门进行产品开发所需的时间。“我们如今可以用六个星期完成一个此前需要三个月才能完成的项目,”他说。

?????? 建立横跨公司内部不同组织的团队

  电子公司最经常使用的允许公司不同组织之间协作的工具之一是资料管理系统。例如,在思科公司,通过使用公司内部网,设计团队可以向公司其它部门公布其应用注解。

  “我们建立了什么资料应该公开以及哪些团队成员拥有访问权限的参数,”Ruparel解释道,“这有助于将设计者与完成测试和验证等后端流程的人员更紧密地联系在一起。资料管理还有助于将那些桀骜不逊的部门融入主流之中。


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