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通用或专用?--多媒体处理应选择哪种内核?

陆楠?? EDN China执行主编?? 2006年04月03日 ?? 收藏0

  PMP在去年上半年还只是一个讨论的热点,到今年,它已经是杀手级便携式设备之一了。手机电视开始热不可挡,天知道到明年人们会从口袋里掏出什么设备来享受多媒体资讯。同样,IPTV、NETWORK DVD等设备的规模化量产正在将数字家庭连接到广域网的高清媒体环境。一个有趣的现象是:越来越多的通用处理器供应商加大了在多媒体处理上的竞争,并越来越多地强调其芯片的多媒体处理性能。

  传统的多媒体编解码芯片供应商对此似乎并不着急,发展就是硬道理,做了很多年,“我的地盘”当然还是“我做主”。笔者从日前对多媒体编解码处理器供应商Sigma Designs的一次拜访中强烈地感觉到这一点,在这次关于多媒体处理器的非典型讨论中,Sigma Designs中国区市场负责人薛念庆先生的观点无疑是典型性的。

  EDN China:如果只是多媒体播放功能,在现有内容资源和功耗制约下,PMP不会受到如此追捧,令人心动的地方应该是在于它的可扩展性和多样性,那么对于核心处理器来讲,视频解码只是功能之一。另外,像通过Wi-Fi使 PMP实现IP PHONE这样的扩展功能也要求多媒体处理芯片具备更多的接口支持开放的环境

,这在客观上为通用处理器的进入提供了机遇。

  薛念庆:的确,PMP的可扩展性和多样性缓解了消费电子产品利润衰减周期加快以及同质化对OEM的压力,使得产业对这一产品的开发和投入大于目前的实际应用。我认为多媒体解码芯片从最初的基础解码功能,到低功耗、小尺寸再到支持高清,相较于DSP等通用处理器,Decode专用芯片在兼容性和效率上具备优势,所以在PMP这样对功耗和多媒体解码要求特别明确的设备中,硬解码芯片是最理想的配置。

  从去年到今年,从客户那边反馈的情况看,PMP这样的便携式播放设备在功能上可以归纳为两个趋势:一是作为MP3升级设备,具备基本视频(如MPEG4)的功能;一是向包括GPS、DVB-T、Wi-Fi、IP Video和车载在内以移动应用为主体的多功能方向扩展。但正如手机无论怎样变化其语音通话始终是核心功能一样,视频播放设备(包括便携式)同其他消费电子的不同之处在于,对BOM成本的控制必须建立在良好的视频性能上,对于此类产品的核心处理器来说,其视频性能始终是最关键的。

  EDN China:以Sigma Designs处理器为例,目前最高的主频不过200MHz,低于很多软解码通用处理芯片,怎样理解你说的效率呢?

  薛念庆:Sigma Designs的处理芯片由Decode+ARM组成(下一代中会采用MIPS),因为是硬解码,这200MHz 其实主要是拿来做扩展功能的软件处理,解码几乎未占资源,就PMP目前的嵌入式系统来讲,130MHz的主频已经足够,所以其性能表现已绰绰有余。需要注意的是高频率会增加功耗,对便携式设备来讲,选择满足应用的主频将功耗控制在合适的范围内才是设计者溯求的重点。

  有个例子可以说明专业多媒体处理器供应商的优势:移动存储是PMP的一个基本功能,而存储的资料能否直接通过电视等大屏幕终端实现标清到高清显示成为PMP产品性能的一个重要指标,目前能够提供支持这一功能的芯片并配置全套开发工具的处理器厂商非常少, 由于Sigma Designs专做多媒体处理,有着二十年的编解码技术积累,所以能够实现这样的功能。

  EDN China:当数字电视和IP网络结合的时候,在兼容那些繁杂的网络媒体压缩格式和信源标准上,与通用处理器相比,硬解码在视频处理上似乎是有局限的,比如Sigma Designs的处理器件并不支持RM格式的文件。此外,就目前手机方案来看,也是通用处理器在积极推动。

  薛念庆:RM是一个比较封闭的网络媒体压缩格式,缺乏同产业间的合作,最终造成它没能成为通用标准,DVD、HDTV、IPTV以及内容供应商等也基本不支持这个格式。此外,象AVS这样的本土标准,政府首先应该拿出一个具体的支持项目来推,这样企业才能放心投入去跟进,如果只是表态支持,无论芯片设计公司还是下游系统厂都不会承担无的放矢的风险。所以无论视频终端设备怎样变化,视频处理始终会以主流的通用标准为基础。

  当然,在数字媒体适配器、IPTV机顶盒、网络DVD等应用中确实有包括X86架构在内的很多不同的方案在竞争,但基于嵌入式架构和硬解码的解决方案至少在成本、功耗和效率上都能更好的满足设备需求。

  手机电视谈的很热,但我认为其应用重点依然不是视频性能的提高,所以它虽然会吸引更多的非视频处理芯片商进入视频处理领域,但这些厂商更多的经验是在无线通信等方面,多媒体处理无非是作为附加功能的一种增值,而且在系统开发实现上也要复杂很多,不会对专业的视频处理芯片商造成负面影响。至少今年在中国,我个人还看不到市场对手机电视的需要,而且内容供应在目前也并不成熟。


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CPU? 视频? 音频?

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