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ARM努力构建IP授权“生态环境”

唐海燕?? EDN China技术编辑?? 2006年02月09日 ?? 收藏0
半导体知识产权(IP)授权这种新兴的商业模式近两年吸引了越来越多公司的参与。最早进入市场的ARM、MIPS在挖到第一桶黄金之后,IBM、Tensilica、AMD也纷纷走上IP授权之路。IBM公司已经将其在业内影响非常大、但一直专用的Power PC系列微处理器架构开放;强调可配置性的Tensilica其市场宣传力度也是有增无减;而全球两大x86 CPU芯片供应商之一的AMD也一改过去只卖芯片的业务模式,将其一款用于嵌入式应用的CPU 核拿出来进行IP授权。

  市场的需求、更快的上市时间的压力、设计复杂度的日益提升,以及产业越来越细化的分工,共同促进了IP产业的快速发展。市场调研公司Semico Research指出,IP是刺激半导体产业增长的下一个“杀手应用”催化剂。该公司预测,半导体IP市场2009年将超过41亿美元,复合年增长率为23.2%。

  在IP授权市场上,到目前为止最值得提及的应该还是最早的进入者ARM,除了其产品本身的优点以外,ARM构建了一个强大的生态系统。据介绍,目前ARM 共有600多家合作伙伴,这其中包括系统和物理IP提供商、工具提供商,以及操作系统和应用软件

提供商。尽管ARM不断有新产品推出,但在ARM的所有产品中,ARM 7仍然是主流,ARM中国总裁谭军博士介绍,2004年授权的13亿个ARM芯片中,大约有四分之三是ARM 7。他表示:“我们估计,2005年这个数字约是16亿,而到2010年,这个数字有望达到45亿。我们希望ARM的增长速度能保持在半导体行业增长速度的两倍。”

  面对中国市场,一些IP提供商已经在逐渐开放其软核,而ARM还是主推硬核,对于这一点,谭军解释:“我们认为,在中国市场80%以上的客户不需要软核。首先,用软核进行开发,面市时间(time-to-market)通常是12个月,而硬核仅需要3个月;此外,在客户把软核做成硬核的过程中,同时还要保证性能和硬核一样好。对于这一点,只有那些具有完善的流程和人力保证的公司才可以做到;而且软核的授权费用比硬核高,因为硬核相对来说是通用的,其支持和维护的费用由多家公司平摊,而软核因为用户少,因而每个公司需要负担的费用相对较高。”

  而对于目前市场上的可配置IP核,谭军认为,由于采用可配置IP的系统,需要自己写软件,这对客户的要求很高。而由于ARM核的不可配置性,不用担心软件的兼容性问题。目前, Windows Mobile、Palm、Symbian等主流的操作系统都支持ARM核。

  ARM始终关注那些消费产品相关的应用,如数字家庭、手机和汽车电子,这些应用也最能体现ARM核低功耗的优势。谭军介绍:“目前国内已经有20多家公司从ARM 获得授权,分别用于多媒体手机、数字电视、PMP等消费电子产品的设计。”在ARM中国2005技术研讨会上,谭军向与会听众展示了国内一家本土厂商采用ARM 9完全自主设计的多媒体手机,该手机具有卡拉OK、看电影、摄像等众多功能。


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ARM? IP授权? 市场?

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