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成功离不开IC设计服务

来源:EB编辑 Geoffrey James?? 2005年11月22日 ?? 收藏0

??????? 在IC设计服务业和更大范围内的全球IT服务业之间有一定的可比性,因为它们都是劳动密集型行业。即使一家公司拥有引以自豪的服务水平,它依然会面临难以在IT服务业盈利的窘境。IBM公司就是一个很好的例子。在最近几个季度里,IBM公司的全球服务部门收入达到28亿美元,然而扣除公司为此支付的诸如研发、一般性管理支出等费用,事实上,全球服务部门净亏损3.5亿美元。

?????? 然而,从事IC设计服务业务也并非一定不能赚钱。主要提供高端验证服务的Zaiq Technologies公司的营销和市场副总裁,Jim Pena说:“你必须专注于那些设计流程需要专门技术的业务。”根据Jain的看法,QualCore也是一家这样的公司,它专注于为无线设备中最重要的混合信号电路提供模拟设计服务。然而,这些能够获得盈利的IC设计服务公司毕竟是凤毛麟角,并不能改变整个IC设计服务业获利艰难的现实。

?????? 为什么要赔本赚吆喝

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? ??? 既然是桩赔本买卖,为什么还有那么多公司提供设计服务呢?回答这一问题并不太难:很多公司将提供设计服务作为招揽顾客的手段,或者说代价。通过这一手段,公司可以建立同那些对高精度和高复杂性要求很高的客户之间的业务往来。

?????? Amkor公司全球设计协会副总裁Steve Lowder表示,Amkor公司提供设计服务帮助设计团队更好地利用公司产品具有的封装和装配特性。“如今,设计工作变得更加复杂、多变和需要协作,我们必须延伸公司的普通设计和封装业务,为客户提供培训和专业的研发经验,帮助他们管理设计链。”他解释道。

?????? 与此类似,Synopsys公司雇佣了超过250名咨询工程师为客户提供IC设计服务。Synopsys公司解决方案部副总裁Guri Stark说:“虽然公司的IC设计业务将将盈利,但是我们提供此项业务的主要目的是支持公司的工具业务,帮助客户最高效地使用公司的软件产品。” Mentor Graphics公司也提供IC设计服务,但它并不是一个单独的部门而只是为公司产品销售提供支持。公司咨询部副总裁Paul Hofstadler解释道:“我们并不承接完整设计方案的外包业务。但是,我们有时会为客户指派工程师帮助他们更好地理解和吸收我们的理念。”

?????? 几年前,Cadence公司试图将自己定位成一家独立的IC设计服务供应商。市场研究公司Gartner Dataquest的EDA分析师Gary Smith说:“一些怀有安徒生式理想的咨询家确信,1997年Cadence公司的这次重新定位将使其进入一个遍地黄金的行业。”然而,结果却是灾难性的。通过将自己定位成外包业务承接者,Cadence公司疏远了原先的客户基础,其中大多数都是工程师和管理人员,一旦他们的设计方案被外包出去,他们可能就会失业。更糟糕的是,当本世纪初半导体工业陷入困境时,Cadence公司解雇了一部分咨询工程师。“这又损害了其作为服务供应商建立起来的客户信任度。” Smith说。

?????? 从那时起,Cadence公司逐渐放弃了成为IC设计服务商的策略,转向与Mentor和Synopsys公司更为相似的策略。Cadence公司首席执行官Mike Fister说:“我们是曾经沧海难为水。如今,只有当推销产品、展示新技术或者帮助设计方案陷入困境的重要客户时,我们才会涉足IC设计服务业务。”简而言之,EDA行业三大巨头都提供IC设计服务,但是无一例外地将其视为销售产品付出的代价。其实也并不奇怪,由于设计服务业整体处于亏损状态,EDA服务业的收入在最近几年持续走低。

?????? 获得更多收益

?????? 因此,像Cadence和Amkor这样的公司都采用一种混合商业模式,其收入的绝大部分来自于产品销售,仅仅将服务作为销售产品的成本之一。也许有人认为,那些提供IC设计服务的公司如果为客户提供整套设计方案,其收益会更好。然而事实并非如此。像微软公司,尽管受到来自众多客户的压力,仍然拒绝成为任何一项IT服务业务的总承包人。

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